Thursday, November 29, 2012

Schneider helps cities switch on to save

Updated: 2012-11-21 11:14
By Meng Jing ( China Daily)

Opportunities abound as company's projects suit China's soaring demand
Every working day exactly 15 minutes after employees at Schneider Electric's China headquarters in Beijing are to leave work, the lights in the building go out. Those who need to stay late have to turn them back on to prevent their workspaces from being shrouded in darkness.
It is that kind of attention to saving energy that helped the French energy management company reduce the power used in its Beijing building from 160 kilowatt-hours per square meter a year in 2009 to 105 kW/h in 2011. The company now says it expects to have the amount reduced to 90 kW/h by 2014.
Making buildings energy efficient is one of Schneider Electric's specialtiesAnd it has now setits sights on a bigger goalmaking cities more sustainableefficient and livable.
"It doesn't make sense to be leaders in energy management if we cannot addressexpectations and challenges cities are facing today," said Patrick GaonachChina senior vice-president of strategy and business development at Schneider Electric.
"And China will represent a big proportion of this new market for us due to the number of itscities and the challenges they have."
Starting this yearSchneider Electric has been preparing to move forward with its initiative,Smart City Solutionswhich will use different kinds of technologies to efficiently manage cities'energyenvironmentswaterspace and other resources.
Gaonach noted that cities occupy about 2 percent of the land in the world but are home toabout half of the populationuse about 75 percent of the energy and are the source of about80 percent of carbon emissions.
"As everyone wonders how to meet the growing demand for energy and resources whiledrastically reducing global carbon emissionsone thing is clearThis challenge will be won orlost in the cities," said Gaonachwho has worked for Schneider Electric for about 25 years.
In the pursuit of its goalsSchneider Electric is working with around 230 cities and regions onprojects to help them improve the efficiency and sustainability of their urban infrastructuresetand meet ambitious environmental goals and all the while staying within their budgets.
Schneider Electric is working on a variety of projects in Europe and even more in the United StatesBut of all the countries where it has a presenceChina probably has the strongest willto make its cities sustainableGaonach said.
The scale and pace of urban expansion in China is unprecedentedLast yearfor the first time,more than half of the 1.3 billion people making up its population were classified as urbandwellers.
According to a report by the economics think tank McKinsey Global Instituteas many as 100of the world's top 600 cities are expected to be in China by 2025.
"Going green is definitely a trend among Chinese citiesno matter how big or small they are,"Gaonach said. "With rapid developmentcities also want to be more cost-effectivenot only inbuilding those cost-intensive infrastructuresbut also in operating and maintaining them.
"Last but not leastcitizens in China are now becoming more and more demandingThey wantcities to be more convenient and livable."
Such demands are broadhe saidAnd Schneider Electric is working to meet them in a varietyof wayswhether it be through providing power gridstransportwater and public services orbuildings and residences.
"For sureit is quite a significant move for Schneider Electricwhich is moving from being ahardware and software provider to more and more integrated solutions," Gaonach said. "Butthis is a strategic direction we are taking to better meet the needs of our key stakeholders in China."
To achieve that goalSchneider Electricwhich reported sales of 22.4 billion euros ($29.2billionlast yearacquired other IT solution providers in 2011, including the Spain-based IT andindustrial automation company Telvent GIT SASchneider Electric said the convergence ofinformation and communications technologies and energy has become common enough toconstitute a global trend.
Cities can overcome various difficulties through the use of information and communicationtechnologyfor instanceby relying on car rental arrangements to reduce the number ofvehicles on the roads.
According to the Smart 2020 reportpublished by the IT services and consultancy companyAccenture last yearthe use of smart technologies in electrical gridstransportshipping,buildings and industrial motors could reduce global emissions by 15 percent by 2020 and saveabout $900 billion a year in energy costs.
Gaonach said Schneider Electric has many opportunities in China. "What we are trying to do isto be more selective in partnerships and take a step-by-step approach," he said.
The company has around 50 SmartCity projects in Chinaeach of which concentrates on oneor two specific undertakings rather than the integrated solutions Schneider Electric can offer,Gaonach saidadding that about 10 of those cities will become the company's long-termstrategic partners.
Those relationships will require extensive cooperation between local governmentsprivatecompanies and investors and will call on participants from different walks of life to worktogether on sustainable development models.
"It is one thing to do a specific projectit is another to become long-term partnerswhich ismuch more complicated," Gaonach said. "We are trying to develop our strategic partners fromthose cities we have solidconcrete projects with."
The clients are likely to be some of the large cities found in China's more developed coastalregionsas well as expanding inland citieshe said.
He estimated that a complete renovation of a city can take 10 years or more.
"The top priority for us is to develop in China for China solutions," he said. "We have a veryambitious research and development plan with a new R&D center being established in Chinalater this year."
Schneider Electric invests 5 percent of its annual revenue in research and developmenthesaidand a growing proportion of that money is being put into China.

No comments: